On peut aider un auteur qui maîtrise l’écriture mais pas tout à fait l’histoire

David Demartis a cofondé (avec Jérôme Martin) les éditions du Murmure en 2002. Il a publié en 2016 le premier roman de Benoit-Marie Lecoin, Ringo. Ce livre faisait partie de la dernière sélection du prix littéraire Hors Concours qui vise à promouvoir la diversité de l’édition indépendante. Dans cet entretien, David Demartis présente son travail d’éditeur et ses critères de sélection des manuscrits qu’il publie. En parallèle, un autre entretien donne la parole à Benoit-Marie Lecoin qui témoigne de la relation auteur-éditeur et donne des conseils aux apprentis écrivains.

Pourquoi avez-vous choisi de publier le texte de Benoit-Marie Lecoin ?
J’entrevoyais vraiment une démarche personnelle dans son travail. Il est intègre, peut-être un peu foutraque mais en tout cas cela avait le mérite de beaucoup de spontanéité. Il pratique l’écriture tous les jours et lit énormément mais fait très attention à ne pas être contaminé. Chaque élément qu’il avance d’un point de vue factuel ou scientifique a été contrôlé non seulement par de nombreuses recherches, mais il se débrouille aussi systématiquement pour trouver un spécialiste qui valide son hypothèse. Dans un de ses prochains romans, son personnage s’occupe des morts, c’est un thanatopracteur. Benoit-Marie est allé jusqu’à demander au président de l’association des thanatopracteurs français de contrôler ses écrits. Ce monsieur s’est prêté au jeu, il va donc écrire une préface et il va relire l’intégralité du texte pour vérifier l’ambiance, la description de la texture, des odeurs etc. Benoit-Marie travaille toujours de cette façon-là, quel que soit le sujet.

Comment avez-vous travaillé avec Benoit-Marie Lecoin ?

Je me suis engagé par contrat sur un certain nombre de textes qui n’étaient pas encore totalement aboutis. J’avais envie de tenter le coup, car j’étais séduit par nombre de ses productions. Ensuite je l’ai beaucoup rassuré car il avait peur des fautes, il avait peur qu’on raye des choses sans lui en parler. J’ai donc pris le temps de lui expliquer la démarche. Je suis intervenu notamment sur des éléments qui me paraissaient un peu trop bavards et cassaient le rythme très énergique ou empêchaient de suggérer le mystère. Benoit-Marie a une écriture un peu particulière : pour la conclusion d’une action, il peut parfois écrire jusqu’à trois paragraphes. Le lecteur est alors moins confronté à quelque chose de spectaculaire, de retentissant ou d’explosif. Il faut savoir s’arrêter, ne pas aller trop loin dans la description et jouer avec l’imagination du lecteur. Lors du travail de réécriture, j’ai aussi supprimé un certain nombre d’éléments redondants qui ne faisaient pas confiance au lecteur.

Quels sont vos critères pour sélectionner les manuscrits que vous publiez ?

C’est la langue ! Il faut savoir manier la langue, il faut un rythme, il faut une justesse, il faut savoir créer une profondeur. A l’extrême limite, le meilleur des exercices pour essayer de le percevoir pourrait consister à demander à un auteur d’écrire à propos d’une boulette de mie de pain ou de quelque chose de totalement insignifiant pour voir de quelle façon il est capable de nous emporter avec le seul matériel dont il dispose, à savoir l’écriture. Un auteur qui maîtrise l’écriture, mais pas tout à fait l’histoire, on peut toujours l’aider à retravailler. Mais l’inverse je n’y crois pas du tout. Quelqu’un qui a l’histoire, mais qui ne sait pas écrire, on ne peut pas reprendre son travail, c’est beaucoup trop fastidieux.

Découvrez l’interview de l’écrivain Benoit-Marie Lecoin, auteur de Ringo (éd. du Murmure 2016)

FOCUS SUR le prix littéraire Hors Concours

Hors Concours est un prix littéraire dédié exclusivement aux auteurs et éditeurs indépendants. En 2016, sa première édition a mobilisé près de 300 professionnels du livre pour proposer une sélection inédite, innovante et inspirante des dernières parutions de littérature adulte et francophone contemporaine. en savoir +

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