L’expression prête-plume remplace nègre littéraire

En mars 2017, Nelly Buffon, la fondatrice et directrice d’Enviedécrire a lancé une pétition sur la plate-forme change.org pour demander le remplacement de l’expression « nègre littéraire » qui lui semblait inapproprié. La pétition a recueilli plus de 20 700 signatures et a été soutenue par le Cran. Nelly Buffon et Louis-Georges Tin, le président du Cran, ont rencontré Loïc Depecker, le Délégué général à la langue française et aux langues de France, pour lui faire part de leur requête. Et c’est en novembre 2017 que le ministère de la Culture a validé la recommandation de la délégation pour que l’on utilise désormais l’expression « prête-plume ».

Voici le texte intégral de la recommandation :

Recommandation sur les expressions équivalentes à « nègre (littéraire)»

Dans l’ensemble des dictionnaires d’usage de la langue française actuels,le mot « nègre », employé pour désigner une personne de couleur, étant associé à l’esclavage, est qualifié de dépréciatif, péjoratif, raciste, vieilli…

Il se trouve que dans le domaine de l’édition, depuis au moins le XVIIIe siècle, est qualifiée de « nègre » la personne chargée d’écrire un texte publié sous la signature d’une autre personne. Dans ce sens, l’usage de « nègre (littéraire) » perdure, mais il est de plus en plus souvent assorti de guillemets. Il arrive par ailleurs que l’on rencontre en français le terme anglais ghost writer.

Considérant que le terme « nègre (littéraire) » est inapproprié pour désigner la fonction ou le métier d’écrivain de substitution, il est proposé, après consultation des membres de la Commission d’enrichissement de la langue française, d’employer le terme « prête-plume », notamment utilisé en Amérique du Nord, ou encore, en fonction des contextes, les termes « auteur ou écrivain ou plume cachée », voire « auteur ou écrivain ou plume de l’ombre ».

Cette recommandation a été reprise par de nombreux médias

Journal de 20h de France 2, le 18/11/ 2017

Le Figaro, 19/11/ 2017

Libération, 16/11/2017

RTL, 17/11/2017

Actualitté, 16/11/2017

Livres Hebdo, 24/11/2017

20 Minutes, 16/11/2017

Huffingtonpost, 16/11/2017

Le Point, 17/11/2017

LCI, 16/11/2017

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