Les secrets d’écrivain de Günter Grass

Gunter GrassL’écrivain allemand né en 1927 à Dantzig (aujourd’hui Gdansk, en Pologne) est décédé en avril 2015. Il est considéré comme l’un des plus grands écrivains contemporains de langue allemande. En 2006, Günter Grass avait reconnu avoir fait partie dans sa jeunesse des Waffen SS, unité d’élite du régime d’Adolf Hitler.

Comment êtes-vous devenu écrivain ?
Je pense qu’il y a quelque chose à voir avec la situation sociale dans laquelle j’ai grandi. Ma famille était de classe moyenne inférieure ; nous avions un petit appartement de deux pièces. Ma sœur et moi n’avions pas nos propres chambres, ou même un endroit pour nous-mêmes. Dans le salon, face aux deux fenêtres, il y avait un petit coin où je rangeais mes livres et d’autres choses comme mes aquarelles. Souvent, je devais imaginer les choses dont j’avais besoin. J’ai appris très tôt à lire au milieu du bruit. Et j’ai commencé à écrire et à dessiner à un âge précoce. (…) J’ai commencé un roman quand j’avais douze ans. (…) Mais j’ai fait une erreur dans l’écriture de mon premier roman : tous les personnages étaient morts à la fin du premier chapitre. Je ne pouvais pas aller plus loin ! C’était ma première leçon d’écriture : être prudent avec les personnages.

Quel est votre processus d’écriture ?
Mon premier livre était un livre de poésie et de dessins. Invariablement les premières ébauches de mes poèmes combinaient des dessins et des vers, parfois ils partaient d’une image, parfois de mots. Puis, quand j’ai eu 25 ans et que j’ai pu me permettre d’acheter une machine à écrire, j’ai préféré taper avec deux doigts. La première version de mon roman Le Tambour (Seuil, 1961) a été écrite uniquement avec la machine à écrire. Maintenant, je prends de l’âge et alors que beaucoup de mes collègues écrivent avec des ordinateurs, je suis retourné à la rédaction du premier brouillon à la main ! (…) Donc la première version est écrite à la main avec des dessins, puis la deuxième et la troisième sont réalisées sur une machine à écrire. Je n’ai jamais fini un livre sans en écrire trois versions. Habituellement, il y en a même quatre avec de nombreuses corrections.

J’écris le premier projet rapidement. S’il y a un trou, il y a un trou. La deuxième version est généralement très longue, détaillée et complète. Il n’y a plus de trous, mais c’est un peu sec. Dans le troisième projet, j’essaie de retrouver la spontanéité de la première, et de conserver ce qui est essentiel à partir de la seconde. C’est très difficile. Quand je travaille sur la première version, j’écris entre cinq et sept pages par jour. Pour la troisième version, trois pages par jour. C’est très lent.

Et vous travaillez, le matin, l’après-midi ou la nuit ?
Jamais, jamais la nuit. Je ne crois pas dans l’écriture de nuit car cela vient trop facilement. Et quand je relis dans la matinée, ce n’est pas bon. J’ai besoin de la lumière du jour pour commencer. Entre neuf et dix heures, j’ai un long petit-déjeuner avec de la lecture et de la musique. Après le petit-déjeuner je travaille, puis je fais une pause l’après-midi pour prendre un café. Ensuite je recommence et je termine à sept heures du soir.

(propos extraits d’une interview de Günter Grass par The Paris Review, été 1991)

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