Comment écrire un best-seller ?

BuchVous pensez peut-être que les romans qui deviennent des best-sellers doivent cela au hasard. Mais il n’en est rien. En réalité, ils appliquent tous à peu près les mêmes recettes. C’est ce qu’a montré Andrew Piper, un chercheur de la prestigieuse université canadienne Mc Gill (Montréal). Avec son équipe, il a étudié un échantillon des meilleurs romans des dix dernières années considérés comme des best-sellers (selon une liste du New York Times). Ils les ont comparés avec les best-sellers de l’année 2015 et ont réalisé que rien n’avait vraiment changé. En fait, la seule différence vraiment importante qu’ils ont détectée a trait à la technologie (plus de SMS, téléphones, e-mail, ordinateurs portables, photographies, écrans et vidéos). En parallèle, ils ont relevé moins d’amertume, d’authenticité, d’apprentissage et de foi, mais plus de meurtres, de policiers, d’avocats…

Alors si jamais vous décidez d’écrire un best-seller, voici quelques éléments sur lesquels vous avez tout intérêt à vous concentrer :
Essayez d’utiliser beaucoup plus de personnages que la normale (environ 30% de plus par roman).
Essayez de vous concentrer davantage sur vos personnages et leurs actions
Essayez d’utiliser plus de dialogues, environ 50% de plus que vous le feriez normalement.
Essayez de vous concentrer sur les thèmes suivants :
– Police et loi (enquêter, fusil, tuer, fusiller, dossier, avocat, témoignage)
Technologie (téléphone, photo, téléphone portable, SMS, programme, scan, appareil photo, écran…)
Mots exprimant un conflit (problème, défi)
Expressions faciales (hochement de tête, froncement de sourcils, soupir, sourire, clignotement)
Les actions simples (saisir, déchirer, étouffer, sonner, trembler, écraser, tirer, obtenir)
– Des adverbe exprimant une
grande certitude (absolument, totalement, surtout)
– Des curiosités
: joli, café, douches, porches

Et voilà ce qu’il faut éviter si vous voulez que votre roman soit un best-seller :
Essayez d’éviter d’utiliser des phrases de plus de 11 mots en moyenne.
Essayez d’éviter de trop souligner les mots renvoyant à des choses au lieu des noms propres renvoyant aux personnages.  (oubliez complètement les abstractions).
Essayez également d’éviter d’utiliser des mots autour des conjonctions.
Certains des modèles grammaticaux les plus populaires de la littérature sérieuse impliquent des noms, des adjectifs, des prépositions et des déterminants (comme tous, quelques-uns, ceci).

Essayez également d’éviter notamment les thèmes suivants :
Émotions complexes (honte, pleurs, pitié, abandon)
Nostalgie (enfants, enfance, mères, pères)
Nature (mer, hiver, arbres, désert, branches, montagnes, printemps, nuages)
Imagination (faire semblant, imaginer, rêver)

Cette analyse des best-sellers des dix dernières années a donné lieu à un concours entre quelques écrivains canadiens. Cinq d’entre eux ont relevé le défi d’écrire à la façon d’un best-seller américain. Des phrases courtes. Des verbes d’action. Beaucoup de dialogues. Pas d’émotions complexes. Beaucoup de personnages qui boivent du café plutôt que du thé. Des objets technologiques. Des conflits. Les textes sont présentés en ligne sur le site ledevoir.com

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